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来去月球住一晚!3 位地球亿万富豪,谁能抢头香让太空旅行成真?

2020-07-17作者: 525次阅读

来去月球住一晚!3 位地球亿万富豪,谁能抢头香让太空旅行成真?

亚马逊创办人贝佐斯、特斯拉创办人马斯克与维珍集团创办人布兰森,3 名亿万富豪儘管在地球上各有王国,他们却同时将目标指向天空。这场天空之战的评判标準只有一个:谁能让第一批地球人游客进入太空,谁就是赢家!

贝佐斯 5 岁立愿,终极目标成功定居月球

1969 年,在亚马逊创办人杰夫‧贝佐斯(Jeff Bezos)5 岁时,尼尔‧阿姆斯壮(Neil Armstrong)成为第一个登上月球的人类,自此之后太空与火箭成为贝佐斯心中的梦想,也是他投注人生下半场精力的目标。

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贝佐斯。

创立蓝色起源(Blue Origin)头 3 年,贝佐斯致力找寻比现有火箭更先进、更便宜的太空运输方式,儘管这 3 年并不算成功,贝佐斯也了解,专注在降低基础建设的成本及重複利用的火箭,也许是现阶段的最佳解方。确立方向后,蓝色起源成功于 2015 年缔造历史,发射了新雪帕德(New Shepard)火箭,将无人的分离舱送至太空边缘并完整无缺回收,成为全球第一间成功回收火箭的公司。

蓝色起源有 3 个目标,也一一找到对应的解答。一是提供次轨道太空旅行,透过目前的新雪帕德火箭,有望最快在 2019 年实现;二是建造更强大的火箭,运送酬载前往太空,由大型火箭新葛伦(New Glenn)来完成;第三则是登陆月球,目前正开发名为蓝月(Blue Moon)的大型火箭,能携带数吨货物登陆月球。

贝佐斯认为,完成登陆月球,甚至在月球定居,需要 3 样东西:财务、人才与耐心。特别是长期投入的耐心,一直都是亚马逊壮大的关键,「我们三者兼备。」由世界首富贝佐斯口中说出,似乎让人格外有信心。

马斯克放眼火星,先发射自家跑车试水温

对特斯拉创办人伊隆‧马斯克(Elon Musk)来说,太空就像新一代美国西部梦,是不得不去征服与探索的边境。他是一位冒险家,身上已挂着征服硅谷的徽章,同时也因语出惊人的个性,一直都是媒体追逐的焦点。人人都知道他经常大胆订下看似不可行的期限,对太空探索领域,他喊出「2024 年载客登陆火星」的目标。

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对马斯克来说,太空就像新一代美国西部梦,是不得不去征服与探索的边境。

当其他太空玩家专注于登陆月球与次轨道旅游,马斯克一直将火星放在未来蓝图中,他希望人类成为「多行星物种」,更在 2018 年底宣称,自己有七成机率会移民火星。

不过,SpaceX 进展却意外踏实。透过研发可重複使用的火箭与太空舱,大幅降低太空运输成本,并与美国太空总署 NASA、美国空军签订合约,用猎鹰(Falcon)系列火箭提供发射服务及运送货物至国际太空站。猎鹰重型(Falcon Heavy)是现役酬载量最高的火箭,持续打造高酬载量火箭,就是为了一步步达成火星殖民的梦想。

2018 年初,猎鹰重型将一台鲜红色的特斯拉敞篷跑车与名为「Starman」的假人射向太空,飘浮的车上还循环播放大卫‧鲍伊(David Bowie)的经典名曲〈Space Oddity〉,不断唱着「Ground control to Major Tom.」(地面中心呼叫汤姆少校),还有比这更浪漫的太空故事吗?

68 岁狂人布兰森,受训要当太空旅者第一人

创办维珍银河(Virgin Galactic)、68 岁的「爵士」理查‧布兰森(Richard Branson)目前正接受太空人训练,想成为第一批太空旅行的先行者。能让年近 70 岁的梦想家有机会上太空,最主要是因为维珍银河专注在距离地表约 100 公里,公认为太空与大气层分界线的卡门线(Karma Line)太空旅行。

儘管 2014 年试飞经历爆炸,造成一死一伤惨剧,维珍银河并没有停下脚步。2018 年底,旗下太空船 2 号进行第 4 次试飞,成功将团结号与两名机师送上 80 公里高空,并完美落地。本次试飞并未达卡门线,不过根据美国政府规定,只要飞达 80 公里高度,机师就能获颁「太空人之翼」(Astronaut Wings)奖章;更重要的是,本次成功让商业太空旅行不再是未来,最快有望在今年成真。

来去月球住一晚!3 位地球亿万富豪,谁能抢头香让太空旅行成真?

创办维珍银河(Virgin Galactic),68 岁的「爵士」理查‧布兰森目前正接受太空人训练,想成为第一批太空旅行的先行者。

也许太空的定义有些取巧,让维珍银河可能是 3 家企业最先脱颖而出的胜者,儘管维珍航空仅提供卡门线上下的飞行高度,仍保证旅客能体验数分钟无重力状态,也能一瞥地球的湛蓝与漆黑宇宙的对比。

目前,超过 600 名客户预订维珍银河的太空行程,包括好莱坞巨星李奥纳多‧狄卡皮欧(Leonardo DiCaprio)、歌手小贾斯汀(Justin Bieber)等,一趟费用为 25 万美元(约新台币 775 万元)。

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